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10 fatti scottanti sul sole

California Sun Mary-Sean GarbartGli editori

Il Sole, con tutti quei pianeti che gli girano intorno e dipendono da esso, può ancora far maturare un grappolo d'uva come se non avesse nient'altro da fare nell'universo. -Galileo Galilei

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10 fatti scottanti sul sole



1. IL SOLE È MOLTO VECCHIO. Il Sole è una delle 100 miliardi di stelle della nostra galassia, la Via Lattea. Gli scienziati stimano che il Sole abbia circa 4,5 miliardi di anni.

2. IL SOLE NON È SOLIDO. Il Sole è composto da plasma, un materiale costituito da atomi di gas caricati elettricamente. È circa il 75% di idrogeno e circa il 25% di elio. Le tracce rimanenti sono piccole quantità di metalli.

3. IL SOLE È DAVVERO LONTANO. Il Sole è a circa 93 milioni di miglia di distanza dalla Terra.

4. IL SOLE È ENORME. Il Sole ha un diametro di circa 865.000 miglia, largo quanto 109 Terre affiancate! Circa 1 milione di Terre starebbe all'interno del Sole.

5. IL SOLE SI MUOVE VER-R-R-Y LENTAMENTE. Il Sole è il centro del nostro sistema solare, ma non sta in un posto. Orbita attorno al centro della nostra galassia, la Via Lattea, che dista circa 28.000 anni luce. Il Sole impiega circa 226 milioni di anni per fare il giro della galassia una volta!

6. SEZIONI DEL SOLE SPIN A VELOCITÀ DIVERSE. Il Sole ruota sul proprio asse nella stessa direzione della Terra (in senso antiorario, guardando in basso dal polo nord). Poiché il Sole è gassoso, sezioni diverse ruotano a velocità diverse. In superficie, l'area intorno all'equatore ruota una volta ogni 25 giorni circa. I poli nord e sud del Sole ruotano più lentamente. Queste aree possono richiedere più di 30 giorni per completare una rotazione.

7. IL SOLE HA MOLTA FORZA. Il Sole costituisce oltre il 99 percento della massa totale del sistema solare. Poiché è così massiccio, il Sole esercita molta gravità, o attrazione, sui pianeti, abbastanza da farli orbitare attorno ad esso. La gravità del Sole è circa 27,9 volte quella della Terra e, in piccolo, aiuta a controllare le maree sulla Terra.

8. IL SOLE È UNA SFERA DI ENERGIA. Il nucleo del Sole è molto sotto pressione. Per questo motivo, gli atomi di idrogeno si scontrano costantemente tra loro a grandi velocità, fondendosi insieme per formare elio e rilasciando energia. Si verificano molte di queste collisioni, creando un'enorme quantità di energia. In effetti, in appena 1 secondo, il Sole produce circa 118 trilioni di volte l'energia utilizzata negli Stati Uniti nel 2003!

9. IL SOLE È CALDO. La temperatura del Sole varia nel tempo e attraverso i suoi otto strati. La parte più calda del Sole è il nucleo, a 28.080.000 gradi F, in media.

10. IL SOLE HA MACCHIE. Quando il campo magnetico del Sole colpisce la superficie, impedisce al calore che sale all'interno di passare. Di conseguenza, la superficie del Sole in queste aree è più fresca e più scura di quella circostante, sebbene ancora molto luminosa. Queste aree scure sono chiamate macchie solari.