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Cos'è una Superluna?

Scopri quando vedere una Superluna nel 2021

Bob Berman

Ci sono due superlune nel 2021 e la prossima è mercoledì mattina, 26 maggio 2021 alle 7:14 EDT. La Luna apparirà piena sia martedì che mercoledì notte. Cos'è una superluna? Siamo d'accordo che è una parola accattivante e tutto ciò che ci incoraggia a esplorare il cielo notturno è positivo, ma cerchiamo anche di chiarire i nostri fatti.

Cos'è una Superluna?

In generale, a super luna è una luna piena che sembra più grande di una tipica luna piena perché è più vicina alla Terra.

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Tuttavia, c'è qualcosa in più! In effetti, ci sono un paio di definizioni di 'superluna' là fuori. Esaminiamo le due più popolari, che chiameremo la definizione 'ampia' e la definizione 'rigorosa':



  • Definizione ampia : Una superluna è una luna nuova o piena che si verifica quando la Luna è vicina al perigeo (il punto nell'orbita della Luna dove è più vicino alla Terra). Secondo questa definizione, ci possono essere diverse superlune in un anno. Questo termine 'superluna' è stato coniato dall'astrologo Richard Nolle nel 1979 e specifica che la Luna deve trovarsi entro il 90% del perigeo.
  • Definizione rigorosa : Una superluna è la singola luna nuova e la luna piena più vicine dell'anno. Secondo questa definizione, possono esserci solo due superlune all'anno (una superluna di luna piena e una superluna di luna nuova).

Nell'uso popolare, la maggior parte delle persone segue la definizione ampia, dal momento che è molto più eccitante poter parlare di più superlune anziché solo di una o due. Inoltre, 'superluna' tende a riferirsi solo alle lune piene, piuttosto che a entrambe le piene e nuove lune. (Questo ha senso, dato che le nuove lune sono essenzialmente invisibili dalla Terra.)

Un'altra misura utilizzata per determinare se una luna piena è una superluna è la sua distanza fisica dalla Terra. Il limite esatto della distanza varia, ma generalmente aderiamo all'idea che una luna piena che si verifica a una distanza inferiore a 224.000 miglia (360.000 km) è considerata una superluna.

Quante Superlune ci sono nel 2021?

Diverse pubblicazioni utilizzano soglie leggermente diverse per decidere quali lune piene si qualificano come superlune, ma per il 2021 l'Almanacco e la NASA concordano sul fatto che aprile e maggio sono superlune: il 90% del perigeo, il suo approccio più vicino alla Terra.

Superluna nel 2021

Nome Data Distanza dalla Terra
Luna Rosa Piena 26 aprile alle 23:33 EDT 222.211,7 miglia (357.615 km)
Luna piena di fiori 26 maggio alle 7:14 EDT 222.116,6 miglia (357.462 km)
Dati sulla distanza del Perigeo per gentile concessione di Fred Espenak, www.Astropixels.com .

Un'eclissi lunare di Superluna

La luna piena di maggio è particolarmente notevole per due motivi:

  1. È il la superluna più vicina dell'anno , seduto a una distanza di 222.116,6 miglia dalla Terra, anche se solo leggermente più vicino (circa 100 miglia) della superluna di aprile.
  2. Coincide con a eclissi lunare totale in alcune zone, il che significa che assumerà una tonalità rossastra durante il massimo dell'eclisse. In altre parole, sarà una 'luna di sangue'.

Queste due lune piene sono virtualmente legate, con la luna piena del 26 maggio 2021, leggermente più vicina alla Terra rispetto alla luna piena del 26 aprile 2021, ma solo di circa 98 miglia (157 chilometri), o circa lo 0,04% del distanza dalla Terra alla Luna al perigeo.



L'eclissi sarà visibile solo in alcune parti del mondo, purtroppo. Se ti trovi nel Nord America occidentale, tuttavia, sei fortunato! Leggi di più sulle eclissi di quest'anno qui .

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Perché si verificano le Superlune?

Tutto si riduce al fatto che l'orbita della Luna attorno alla Terra non è un cerchio perfetto, in effetti è una forma ellittica (ovale).

Per questo motivo, la distanza della Luna dalla Terra cambia mentre viaggia intorno al nostro pianeta. Inoltre, la Terra non si trova direttamente nel mezzo di questa orbita ellittica, quindi ci sono punti nell'orbita della Luna in cui è più vicina e più lontana dalla Terra. Questi punti sono chiamati rispettivamente perigeo e apogeo.

  • Perigeo è il punto dell'orbita della Luna dove si trova più vicina alla terra.
  • Apogeo è il punto dell'orbita della Luna dove si trova più lontano dalla Terra.

La Luna compie un'orbita completa attorno alla Terra in circa 29,53 giorni, il che significa che raggiunge i suoi punti perigeo e apogeo circa una volta al mese. Quando questo si verifica contemporaneamente alla luna piena, si chiama a sizigia del perigeo —o, più comunemente, a super luna !

  • ' Syzygy ' è il termine astronomico per quando tre o più corpi celesti (come il Sole, la Luna e la Terra) si allineano. Quando il Sole, la Terra e la Luna formano una sizigia, sperimentiamo una luna piena o nuova, a seconda che la Luna sia tra il Sole e la Terra o la Terra sia tra il Sole e la Luna.

Da dove viene il termine 'Supermoon'?

Anche se negli ultimi anni è stato su tutte le notizie, 'supermoon' è non un termine astronomico ufficiale. In effetti, ènon esisteva nemmeno fino a quando l'astrologo Richard Nolle non l'ha coniato nel 1979!

Al tempo, Nolle ha definito una superluna come 'una luna nuova o piena che si verifica con la Luna in corrispondenza o vicino (entro il 90% di) il suo massimo avvicinamento alla Terra in una data orbita.' Questa definizione è quella che la maggior parte delle persone usa oggi, anche se tendiamo a prestare attenzione solo alle superlune della luna piena, dal momento che sono molto più interessanti da guardare!

Una Superluna sembra davvero più grande?

Dato che una luna piena superluna è più vicina alla Terra di una normale luna piena, sembra più grande, circa il 7% più grande, tecnicamente parlando. Ciò significa che la differenza tra una luna piena al perigeo e una luna piena all'apogeo può arrivare fino al 14%, il che è significativo.

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Tuttavia, questo è il fatto chiave: a meno che tu non sia riuscito in qualche modo a confrontare una normale luna piena e una superluna fianco a fianco nel cielo, è quasi impossibile percepire una differenza del 7% nelle dimensioni della Luna.

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Anche se potessi in qualche modo posizionare la Luna più grande possibile dell'anno (la luna piena del perigeo) accanto a quella più piccola (una luna piena dell'apogeo) nel cielo, diresti a malapena la differenza. E questo è con le lune estreme assolute!

La linea di fondo è che è difficile percepire veramente alcuna differenza nelle dimensioni della Luna da un mese all'altro, o da una notte all'altra, quindi non sperare nel vedere una gigantesca Luna là fuori.

L'illusione della luna

Ok, se vuoi essere certo di vedere una Luna dall'aspetto enorme, è facile... Guarda semplicemente la Luna quando sta sorgendo o tramontando!

Una Luna in basso vicino all'orizzonte sembrerà sempre enorme, grazie a un noto fenomeno chiamato illusione della luna, che fa sì che le nostre menti esagerino le dimensioni degli oggetti vicino all'orizzonte.

Provalo! Se vuoi una superluna davvero enorme, puoi averla, ogni notte!

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